Google+ 生物產業機械: 現代淘金潮:玉米汽油

Monday, June 26, 2006

現代淘金潮:玉米汽油

美國為了擔心糧食生產過剩,以每英畝48美元的代價,鼓勵休耕。但目前因為能源價格高漲,使用玉米釀製乙醇,使得玉米的生產量提高。目前美國有家ADM公司專門利用玉米釀製酒精,然後以85:15 h的比例與汽油混合,成為所謂的E85混合燃料(英文為methyl tertiary butyl ether, 簡稱 MTBE)。這家公司已經生產30年,承最近油價上漲之際,似乎利潤頗豐。在原油接近70美元一桶時,其利潤每英斗玉米可達五美元,而玉米之市場價格才僅二美元。

不過農業專家與能源專家仍然懷疑,就整個能源之應用而言是否真的合算。目前這些釀製乙醇的公司不但受到美國政府補助,而且在營業稅上也有51%的優惠。現在玉米市場價格平穩,倘若超過三美元,整個飼料市場就會開始吃緊,到時可能與E85的生產形成拉鋸局面,牛肉及奶製品的價格將會大漲。目前玉米價格維持如此低檔也有人為的因素,因為美國政府對玉米生產有大量的補貼,造成玉米生產過剩,也因而使玉米的價格低迷不振,並讓人產生這種暴殄天物想法。

實際上就能源學家的觀點:種植玉米也需要使用相當多的能源,由整地、播種、管理、肥料、收穫等過種均要動力與能源,辛辛苦苦產生的糧食又轉回為能源,整個過程反而不太經濟。只是因為人為創造的經濟因素,使某些環節成為有利可圖。比較實際的方式是利用玉米桿、麥桿、稻草等農業廢棄物為原料進行轉換,其意義較為重大。不過由於利之所趨,目前已形成另一種變態經濟,有些美國農民甚至組織合作社,積極加入這種將玉米轉換為能源的途徑,積極賺能源的錢。

由於玉米能源生產的方式預計兩年內之利潤可超過100%,多方人馬也覷覦這塊大餅。除農民的合作社組織外,其他投資者、平衡基金及如比爾蓋茲之流者也都積極參與這一行列。預計在年底前有卅九座提煉廠興建,其生產量每年可達46億加侖的乙醇代用汽油,比今年增產30%。預計2008年可達八十億加侖,但這一數量約僅能取代3%的石油用量,或者一天約160萬桶的原油量。

資料來源:
For Good or Ill, Boom in Ethanol Reshapes Economy of Heartland :http://www.nytimes.com/2006/06/25/business/25ethanol.html?pagewanted=1&ei=5088&en=3db79885d5ce7f34&ex=1308888000&partner=rssnyt&emc=rss
The energy challenge ethanol:Fuel on-the-cob
http://www.nytimes.com/packages/html/business/20060625_ETHANOL_FEATURE/blocker.html